Monthly Archives: January 2016

Estacionamentos / Car Parks

Have you paid and displayed?

*Versao em Portugues no final da pagina

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I just love the use of Present Perfect 😉

It may seem obvious to many but at least to me, born and raised in the state of Rio de Janeiro, Brazil, it is not, I mean, it WAS not.

Unlike Brazil, here in the UK nearly every car park works with the pay and display system – of course there are also shopping centre car parks which we pay when we leave, just like in Brazil.

Anyway, when I first arrived and started to drive here I was given the odd look here and there when I used to stand by the pay and display machine and stare at it. Then, I figured it out by observing other users (duh!).

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Make sure it’s not a NO CHANGE GIVEN machine

So, it works like this:

  1. Park your car at an available slot (try to find one near the pay machine)
  2. Go to the pay machine and insert coins according to the amount of time you need to stay – you can also pay by phone using your credit/debit card. Attention if you’re using coins: There are machines with NO CHANGE GIVEN signs which made me overpay a few times (another duh!)
  3. Once you get your parking ticket (some might be stickers), display it by the windscreen or stick it on the window. The amount of time you’re suppose to park will be on your ticket.
  4. Pray that you won’t need to rush whatever you’re doing in order to purchase another ticket.
  5. It’s no unusual to see a driver leaving the car park give an arriving driver his used ticket with a few minutes or hours to spare – it’s happened to me twice!
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Paid…

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…and displayed 😉

Some might think this post is silly but I do hope it helps other people who are not used to these Pay and Display car parks and it also makes me wonder: Would it work in Brazil???

* Versao em Portugues:

Pode parecer obvio para muitos mas pelo menos pra mim, nascida e criada no estado do Rio de Janeiro, Brasil, nao eh, ou melhor, nao ERA.

Ao contrario do Brasil, aqui no Reino Unido quase todo estacionamento funciona com o sistema de “Pay and Display” (pague e deixe a mostra) – claro que existem tambem estacionamentos de shopping onde a gente soh paga ao sair, igual no Brasil.

Enfim, quando eu cheguei aqui na Inglaterra e comecei a dirigir vira e mexe alguem me olhava estranho toda vez que me viam parada em frente a maquina do Pay and Display, encarando-a. Aih, eu descobri como funcionava depois de observar outros usuarios (dã!).

Entao, funciona assim:

  1. Estacione seu carro em um local disponivel (tente estacionar perto de uma maquina de pay and display).
  2. Va ate a maquina e insira moedas de acordo com o tempo que voce precisara permanecer no local – voce tambem pode pagar por telefone com seu cartao de credito/debito mas nao sao todos os estacionamentos que oferecem essa opcao. Atencao se voce estiver usando moedas: Existem maquinas que nao dao troco (NO CHANGE GIVEN) e eu ja paguei bem mais do que devia algumas vezes por nao ter lido a mensagem na maquina (outro dã!)
  3. Uma vez que voce tenha seu ticket (alguns podem ser adesivos), coloque-o a mostra perto do parabrisa ou cole-o no vidro. O periodo que voce podera usufruir do estacionamento estara impresso no seu ticket.
  4. Reze para que voce nao tenha que sair correndo e interromper o que voce esta fazendo para ter que ir ao estacionamento comprar mais um ticket.
  5. Nao eh incomum ver um motorista dar o seu ticket semi-usado, com alguns bons minutos ou ate horas de saldo,  a um motorista recem chegado no estacionamento – ja aconteceu comigo 2 vezes!

Alguns podem achar que esse post eh bobo mas eu espero que possa ajudar algumas pessoas que nao estao acostumadas com esse sistema e isso tambem me faz pensar: Sera que o Pay and Display funcionaria no Brasil???

 

 

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Carteira de Habilitacao Britanica / British Driving Licence

(English version at the end of the page)

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Full driving licence (photo: DVLA website)

Pra voce que assim como eu, se mudou do Brasil pro Reino Unido aqui vai um post sobre o processo (e o teste) para tirar a carteira de motorista britanica (baseado na minha experiencia de 2012).

De acordo com o DVLA, o Brasileiro que possui CNH pode dirigir no Reino Unido por ate 12 meses da sua entrada no pais. Depois disso, eh preciso fazer os testes para adquirir a habilitacao britanica. Mesmo quem tem o PID (Permissao Internacional para Dirigir), que eh a carteira internacional tirada pelo Detran, nao pode continuar dirigindo com ela ao final do periodo de 12 meses. E outra coisa, como aqui no Reino Unido o seguro eh obrigatorio, quando se tem uma carteira de motorista internacional ou estrangeira, o seguro fica muito caro.

Bom, o primeiro passo eh aplicar para a carteira provisoria (provisional driving licence) que se faz pelo correio – tudo muito simples. A partir dai, voce tem 2 opcoes: ou ir direto fazer os testes (escrito, hazard perception – onde vc assiste uns clipes e tem que clicar o mouse toda vez que voce vir um perigo em potencial – e o teste pratico) ou fazer algumas aulas com um instrutor (o que eu recomendo, pois tem muito macete e muito principio bem diferente dos do Brasil).

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Carteira provisoria (foto: DVLA website)

Atencao: Voce so pode fazer aulas com um instrutor quando ja tiver de posse da sua carteira provisoria.

As provas:

O primeiro passo eh agendar o teste teorico e hazard perception (faz-se os 2 no mesmo dia). Aconselho  comprar um livrinho do Highway Code que venha com CD ROM, pois pratiquei muito os simulados no computador.

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Livrinho que me ajudou muito!

Uma vez que se tenha passado nas provas acima, eh a hora do temido e destemido teste pratico. Vou descrever aqui como aconteceu comigo:

Fui com meu instrutor ao centro de testes e permiti que ele me acompanhasse dentro do carro durante a prova (voce tem essa opcao. No meu caso eu achei melhor porque se eu nao passasse o Kevin poderia me ajudar numa prova futura).

O teste de visao: O examinador me pediu para ler a placa de um carro a uma certa distancia, ali no estacionamento mesmo do centro de testes. E soh.

Ao entrar no carro, tem a parte do show and tell, onde o examinador pede pra voce ou mostrar ou explicar 2 coisas sobre o funcionamento do carro (por isso indico fazer umas aulas com o instrutor antes, pois ele te da toda a dica, inclusive tudo escrito num papel).

Passado o show and tell, eh hora de comecar a prova pratica propriamente dita (pelo menos foi como aconteceu comigo):

Independent driving: o examinador explica que voce ira dirigir por 10 minutos sem nenhuma instrucao, apenas a que foi dada por ele antes – que no meu caso foi: siga em direcao a Romsey. O examinador pergunta se voce prefere que ele explique o que voce vai fazer (onde ele apenas fala: saindo daqui voce vira a direita, depois na rotatoria pega a segunda sainda, depois segue reto etc) ou se voce prefere ver um mapa.

Passado esses 10 minutos de silencio sepulcral durante o independent driving, o examinador comeca a te dar as instrucoes sobre o que fazer.

Ele me pediu pra fazer algumas paradas (pull over) e 2 manobras.

Ressalva: o instrutor da auto-escola vai te preparar para 5 manobras, dentre elas, 2 serao cobradas no dia do teste. As manobras sao: Parada de emergencia, baliza paralela (igual a do Brasil, bay parking (que eh como estacionar em vagas tipo de mercados e shoppings), 3 point turning (fazer um retorno ma propria rua) e reverse around a corner (que voce manobra de re em uma rua secundaria e volta pra rua de origem).

Se nao me engano, voce pode perder ate 15 pontos no teste, desde que as falhas sejam leves. Se cometer uma falta grave tera que refazer o teste.

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No final do teste voce recebe um relatorio com suas faltas

As dicas preciosas que meu instrutor me deu sao:

Lane discipline: onde voce tem que se policiar para ficar na sua faixa da rodovia, e se for mudar de faixa, tem que indicar e se certificar que nao vai fazer o motorista de tras frear.

Mirror, Signal, Manoeuvre: qualquer mudanca de direcao, essa eh a ordem a se seguir: Olhar no espelho, indicar e so depois mudar a direcao do carro. Parece obvio ne?

Como um amigo meu ingles fala: Eh um teste facil de se passar mas tambem facil de se reprovar rsrs

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Eu e meu certificado de aprovada em 2012 😉

English version:

Here’s a post if you, like me, moved from Brazil to the UK and would like to exchange your Brazilian CNH to the UK Full driving licence (post based on my experience in 2012).

According to the DVLA, Brazilians who have a CNH can drive in the UK up to 12 months of their arrival. After that, it’s mandatory to take the driving tests in order to get the UK licence. Even if you have PID (which is the international licence issued by the DETRAN) you cannot carry on driving after the 12-month period. In the UK, car insurance is not optional, so if you have a foreign licence you’ll pay an arm and a leg for yours.

Well, the first step is to apply for your provisional licence and it’s done at the post office – all very easy and simple. From then on, you have 2 options: take the tests straight away (theory, hazard perception – where you watch a few clips and have to click the mouse everytime you think there’s a potential hazard – and the practical test) or you can have a few driving lessons with a qualified instructor (recommended because there are a lot of tricks they teach you and heaps of different things).

Attention: One can only have lessons with a qualified instructor once they have their provisional licences.

The Tests:

The first step is to book the theory and hazard perception tests (both on the same day). I suggest you buy a Highway Code booklet with a CD ROM because I did loads of practice tests on the computer.

Once you’ve passed the tests above, it’s time for the daunting practical test. I’ll describe here what happened in my case:

I went to the test centre with my instructor and I allowed him to accompany me in the car during the test (this is optional. In my case I thought it was a good idea in case I didn’t pass so that Kevin could help me out in the future).

The eye test: The examiner asked me to read a car registration number form a distance at the test centre’s car park. And that was it.

As you get in the car, there’s the show and tell part, where the examiner asks you to either show or tell 2 things about how the car works (one of the reasons why I recommend a driving instructor because they can train you beforehand and they even give you a cheat sheet).

After the show and tell, it’s time to start the practical test (at least that’s what happened in my case in 2012):

Independent driving: the examiner explains that you will drive for 10 minutes without any guidance, just the instruction previously given – in my case it was: follow the signs to Romsey (town). The examiner also asks you if you prefer verbal instructions or to be shown a map.

After these endless 10 minutes of tense silence, the examiner starts to give you further instructions.

He asked me to pull over a few times and 2 manoeuvres.

Important note: Your driving instructor will prepare you for 5 manoeuvres of which 2 will be asked to be done on the day of your test. The manoeuvres are: emergency stop, parallel parking, bay parking, 3 point turning, and reverse around a corner (pictures in Portuguese text above)

If I’m not mistaken, you can have up to 15 faults as long as they’re minor ones. If you have a major fault you’ll have to retake the test.

The useful tips my instructor gave me are:

Lane discipline: where you have to make sure you stay in lane and indicate if you want to change lanes, without making the driver behind you brake too hard.

Mirror, Signal, Manoeuvre: every time you change directions, this is the order to be followed: check mirrors, indicate and then change directions. It’s kind of obvious, right?

As an English friend of mine says: It’s such and easy test to pass but also very easy to fail.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


Dengue Fever in Brazil / Dengue no Brasil

(Versao em portugues no final da pagina)

dengue mosquito

Dengue Mosquito ( Aedes aegypti)

Well, it’s been a while since I last posted here because my husband and I were on holiday in Brazil but then, even though we had used lots of sprays (OFF and Repelex), I was bitten by a lousy mosquito and had Dengue fever.

It started with a very high fever (around 38.5 – 39 C) and a splitting headache. At first we thought it was a heat stroke due to the fact that we were doing lots of activities in the sun and the temperature in Rio was around 40C. That was day 1.

To make a long story short:

1 – I spent 9 days in bed, dehydrated and had to go on a drip for 2 days (I went through 19 bags of drip!).

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On a drip!

2 – My eyes hurt so much I could not keep them open.

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Apologies for the picture but I really think it’s important to know what Dengue does to you

3 – I thought my brain had swollen.

4 – My platelets count was way bellow 140,000. It dropped from 111,000 to 101,000 in 2 days.

5 – On day 7, my feet were swollen and my palms and soles were very itchy.

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Feet were so swollen my havaianas wouldn’t fit!

6 – I spent Christmas on a drip – did not spend it with the entire family as I’d planned to.

Anyway, I’ve decided to write this post to make people aware of the disease (especially with the Zika virus around as well). If you’re planning to go to Brazil, make sure you protect yourself and make good use of those sprays with DEET (check percentage on the labels).

There’s an epidemic in Brazil right now and when we got to the UK, my husband started with the symptoms and was diagnosed with Dengue fever as well. He stayed in bed for a week and during the same period, my father, who is in Brazil, also had it nearly as severe as mine.

They say  there’s a vaccine coming out soon, so fingers crossed it’ll work. Meanwhile, if you intend to go to Brazil, do some research and do not forget your sprays 😉

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Back in the UK (on the mend)

Versao em portugues:

Bem, ja faz um tempinho desde a ultima vez que fiz um post aqui porque eu e meu marido fomos passar ferias no Brasil, mas aih, mesmo tendo usado varios tipos de spray (OFF e Repelex), eu fui mordida por um mosquito desgracado e tive Dengue.

Comecou com um febre altissima (por volta dos 38.5 – 39C) e uma dor de cabeca insuportavel. No inicio pensamos que pudesse ser insolacao pois haviamos feito bastante coisa no sol e a temperatura no Rio estava na casa dos 40 graus. Isso foi apenas o primeiro dia.

Pra encurtar:

1 – Passei 9 dias de cama, desidratada e tive que ficar no soro por 2 dias (usei 19 bolsas de soro!)

2 – Meus olhos doiam tanto que nao conseguia mante-los abertos.

3 – Tinha a sensacao de que meu cerebro havia inchado.

4 – Minhas plaquetas estavam bem abaixo dos 140 mil. Elas cairam de 111mil para 101 mil em 2 dias.

5 – No setimo dia, meus pes estavam inchados e as palmas das maos e as solas dos pes cocavam muito.

6 – Passei natal no soro – nao passei com a familia toda como havia planejado 😦

Enfim, decidi escrever esse post para alertar as pessoas da doenca (ainda mais com o tal do Zika virus agora). Se voce esta planejando uma viagem ao Brasil, certifique-se que voce esta protegido, use bastante os repelentes com DEET (verifique a porcentagem na embalagem).

Eh uma epidemia no Brasil no momento e quando chegamos no Reino Unido, meu marido comecou com os mesmo sintomas e foi diagnosticado com Dengue tambem. Ele ficou de cama por uma semana e na mesma epoca, meu pai, que esta no Brasil, tambem teve dengue quase tao severa quanto a minha.

Estao falando de uma vacina que esta para sair logo, entao vamos torcer que funcione. Enquanto isso, se voce tem intencao de ir ao Brasil, pesquise bastante sobre o local e nao esqueca seus sprays 😉