Category Archives: Carros

Estacionamentos / Car Parks

Have you paid and displayed?

*Versao em Portugues no final da pagina

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I just love the use of Present Perfect 😉

It may seem obvious to many but at least to me, born and raised in the state of Rio de Janeiro, Brazil, it is not, I mean, it WAS not.

Unlike Brazil, here in the UK nearly every car park works with the pay and display system – of course there are also shopping centre car parks which we pay when we leave, just like in Brazil.

Anyway, when I first arrived and started to drive here I was given the odd look here and there when I used to stand by the pay and display machine and stare at it. Then, I figured it out by observing other users (duh!).

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Make sure it’s not a NO CHANGE GIVEN machine

So, it works like this:

  1. Park your car at an available slot (try to find one near the pay machine)
  2. Go to the pay machine and insert coins according to the amount of time you need to stay – you can also pay by phone using your credit/debit card. Attention if you’re using coins: There are machines with NO CHANGE GIVEN signs which made me overpay a few times (another duh!)
  3. Once you get your parking ticket (some might be stickers), display it by the windscreen or stick it on the window. The amount of time you’re suppose to park will be on your ticket.
  4. Pray that you won’t need to rush whatever you’re doing in order to purchase another ticket.
  5. It’s no unusual to see a driver leaving the car park give an arriving driver his used ticket with a few minutes or hours to spare – it’s happened to me twice!
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Paid…

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…and displayed 😉

Some might think this post is silly but I do hope it helps other people who are not used to these Pay and Display car parks and it also makes me wonder: Would it work in Brazil???

* Versao em Portugues:

Pode parecer obvio para muitos mas pelo menos pra mim, nascida e criada no estado do Rio de Janeiro, Brasil, nao eh, ou melhor, nao ERA.

Ao contrario do Brasil, aqui no Reino Unido quase todo estacionamento funciona com o sistema de “Pay and Display” (pague e deixe a mostra) – claro que existem tambem estacionamentos de shopping onde a gente soh paga ao sair, igual no Brasil.

Enfim, quando eu cheguei aqui na Inglaterra e comecei a dirigir vira e mexe alguem me olhava estranho toda vez que me viam parada em frente a maquina do Pay and Display, encarando-a. Aih, eu descobri como funcionava depois de observar outros usuarios (dã!).

Entao, funciona assim:

  1. Estacione seu carro em um local disponivel (tente estacionar perto de uma maquina de pay and display).
  2. Va ate a maquina e insira moedas de acordo com o tempo que voce precisara permanecer no local – voce tambem pode pagar por telefone com seu cartao de credito/debito mas nao sao todos os estacionamentos que oferecem essa opcao. Atencao se voce estiver usando moedas: Existem maquinas que nao dao troco (NO CHANGE GIVEN) e eu ja paguei bem mais do que devia algumas vezes por nao ter lido a mensagem na maquina (outro dã!)
  3. Uma vez que voce tenha seu ticket (alguns podem ser adesivos), coloque-o a mostra perto do parabrisa ou cole-o no vidro. O periodo que voce podera usufruir do estacionamento estara impresso no seu ticket.
  4. Reze para que voce nao tenha que sair correndo e interromper o que voce esta fazendo para ter que ir ao estacionamento comprar mais um ticket.
  5. Nao eh incomum ver um motorista dar o seu ticket semi-usado, com alguns bons minutos ou ate horas de saldo,  a um motorista recem chegado no estacionamento – ja aconteceu comigo 2 vezes!

Alguns podem achar que esse post eh bobo mas eu espero que possa ajudar algumas pessoas que nao estao acostumadas com esse sistema e isso tambem me faz pensar: Sera que o Pay and Display funcionaria no Brasil???

 

 

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Carteira de Habilitacao Britanica / British Driving Licence

(English version at the end of the page)

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Full driving licence (photo: DVLA website)

Pra voce que assim como eu, se mudou do Brasil pro Reino Unido aqui vai um post sobre o processo (e o teste) para tirar a carteira de motorista britanica (baseado na minha experiencia de 2012).

De acordo com o DVLA, o Brasileiro que possui CNH pode dirigir no Reino Unido por ate 12 meses da sua entrada no pais. Depois disso, eh preciso fazer os testes para adquirir a habilitacao britanica. Mesmo quem tem o PID (Permissao Internacional para Dirigir), que eh a carteira internacional tirada pelo Detran, nao pode continuar dirigindo com ela ao final do periodo de 12 meses. E outra coisa, como aqui no Reino Unido o seguro eh obrigatorio, quando se tem uma carteira de motorista internacional ou estrangeira, o seguro fica muito caro.

Bom, o primeiro passo eh aplicar para a carteira provisoria (provisional driving licence) que se faz pelo correio – tudo muito simples. A partir dai, voce tem 2 opcoes: ou ir direto fazer os testes (escrito, hazard perception – onde vc assiste uns clipes e tem que clicar o mouse toda vez que voce vir um perigo em potencial – e o teste pratico) ou fazer algumas aulas com um instrutor (o que eu recomendo, pois tem muito macete e muito principio bem diferente dos do Brasil).

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Carteira provisoria (foto: DVLA website)

Atencao: Voce so pode fazer aulas com um instrutor quando ja tiver de posse da sua carteira provisoria.

As provas:

O primeiro passo eh agendar o teste teorico e hazard perception (faz-se os 2 no mesmo dia). Aconselho  comprar um livrinho do Highway Code que venha com CD ROM, pois pratiquei muito os simulados no computador.

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Livrinho que me ajudou muito!

Uma vez que se tenha passado nas provas acima, eh a hora do temido e destemido teste pratico. Vou descrever aqui como aconteceu comigo:

Fui com meu instrutor ao centro de testes e permiti que ele me acompanhasse dentro do carro durante a prova (voce tem essa opcao. No meu caso eu achei melhor porque se eu nao passasse o Kevin poderia me ajudar numa prova futura).

O teste de visao: O examinador me pediu para ler a placa de um carro a uma certa distancia, ali no estacionamento mesmo do centro de testes. E soh.

Ao entrar no carro, tem a parte do show and tell, onde o examinador pede pra voce ou mostrar ou explicar 2 coisas sobre o funcionamento do carro (por isso indico fazer umas aulas com o instrutor antes, pois ele te da toda a dica, inclusive tudo escrito num papel).

Passado o show and tell, eh hora de comecar a prova pratica propriamente dita (pelo menos foi como aconteceu comigo):

Independent driving: o examinador explica que voce ira dirigir por 10 minutos sem nenhuma instrucao, apenas a que foi dada por ele antes – que no meu caso foi: siga em direcao a Romsey. O examinador pergunta se voce prefere que ele explique o que voce vai fazer (onde ele apenas fala: saindo daqui voce vira a direita, depois na rotatoria pega a segunda sainda, depois segue reto etc) ou se voce prefere ver um mapa.

Passado esses 10 minutos de silencio sepulcral durante o independent driving, o examinador comeca a te dar as instrucoes sobre o que fazer.

Ele me pediu pra fazer algumas paradas (pull over) e 2 manobras.

Ressalva: o instrutor da auto-escola vai te preparar para 5 manobras, dentre elas, 2 serao cobradas no dia do teste. As manobras sao: Parada de emergencia, baliza paralela (igual a do Brasil, bay parking (que eh como estacionar em vagas tipo de mercados e shoppings), 3 point turning (fazer um retorno ma propria rua) e reverse around a corner (que voce manobra de re em uma rua secundaria e volta pra rua de origem).

Se nao me engano, voce pode perder ate 15 pontos no teste, desde que as falhas sejam leves. Se cometer uma falta grave tera que refazer o teste.

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No final do teste voce recebe um relatorio com suas faltas

As dicas preciosas que meu instrutor me deu sao:

Lane discipline: onde voce tem que se policiar para ficar na sua faixa da rodovia, e se for mudar de faixa, tem que indicar e se certificar que nao vai fazer o motorista de tras frear.

Mirror, Signal, Manoeuvre: qualquer mudanca de direcao, essa eh a ordem a se seguir: Olhar no espelho, indicar e so depois mudar a direcao do carro. Parece obvio ne?

Como um amigo meu ingles fala: Eh um teste facil de se passar mas tambem facil de se reprovar rsrs

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Eu e meu certificado de aprovada em 2012 😉

English version:

Here’s a post if you, like me, moved from Brazil to the UK and would like to exchange your Brazilian CNH to the UK Full driving licence (post based on my experience in 2012).

According to the DVLA, Brazilians who have a CNH can drive in the UK up to 12 months of their arrival. After that, it’s mandatory to take the driving tests in order to get the UK licence. Even if you have PID (which is the international licence issued by the DETRAN) you cannot carry on driving after the 12-month period. In the UK, car insurance is not optional, so if you have a foreign licence you’ll pay an arm and a leg for yours.

Well, the first step is to apply for your provisional licence and it’s done at the post office – all very easy and simple. From then on, you have 2 options: take the tests straight away (theory, hazard perception – where you watch a few clips and have to click the mouse everytime you think there’s a potential hazard – and the practical test) or you can have a few driving lessons with a qualified instructor (recommended because there are a lot of tricks they teach you and heaps of different things).

Attention: One can only have lessons with a qualified instructor once they have their provisional licences.

The Tests:

The first step is to book the theory and hazard perception tests (both on the same day). I suggest you buy a Highway Code booklet with a CD ROM because I did loads of practice tests on the computer.

Once you’ve passed the tests above, it’s time for the daunting practical test. I’ll describe here what happened in my case:

I went to the test centre with my instructor and I allowed him to accompany me in the car during the test (this is optional. In my case I thought it was a good idea in case I didn’t pass so that Kevin could help me out in the future).

The eye test: The examiner asked me to read a car registration number form a distance at the test centre’s car park. And that was it.

As you get in the car, there’s the show and tell part, where the examiner asks you to either show or tell 2 things about how the car works (one of the reasons why I recommend a driving instructor because they can train you beforehand and they even give you a cheat sheet).

After the show and tell, it’s time to start the practical test (at least that’s what happened in my case in 2012):

Independent driving: the examiner explains that you will drive for 10 minutes without any guidance, just the instruction previously given – in my case it was: follow the signs to Romsey (town). The examiner also asks you if you prefer verbal instructions or to be shown a map.

After these endless 10 minutes of tense silence, the examiner starts to give you further instructions.

He asked me to pull over a few times and 2 manoeuvres.

Important note: Your driving instructor will prepare you for 5 manoeuvres of which 2 will be asked to be done on the day of your test. The manoeuvres are: emergency stop, parallel parking, bay parking, 3 point turning, and reverse around a corner (pictures in Portuguese text above)

If I’m not mistaken, you can have up to 15 faults as long as they’re minor ones. If you have a major fault you’ll have to retake the test.

The useful tips my instructor gave me are:

Lane discipline: where you have to make sure you stay in lane and indicate if you want to change lanes, without making the driver behind you brake too hard.

Mirror, Signal, Manoeuvre: every time you change directions, this is the order to be followed: check mirrors, indicate and then change directions. It’s kind of obvious, right?

As an English friend of mine says: It’s such and easy test to pass but also very easy to fail.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


Driving in the countryside / Dirigindo pelas estradas rurais

Here’s a video we’ve made while driving our electric car in the countryside 😉

Autumn 2015

Aqui vai um video que fizemos enquanto dirigiamos nosso carro eletrico pelas estradas rurais (campo) 😉

Outono 2015


Motorways / Auto-estradas

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M27

(Versao em Portugues no final da pagina)

The Motorways here in the UK are called Ms: M3, M25, M27 etc. In Brazil they are called BRs (BR101 – aka death’s road, BR040, BR 116 etc). The signs along the Motorways are blue whereas along the other roads they’re green. In Brazil, the signs on the Auto-estradas are green.

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Blue signs along the Motorways / placas azuis ao longo das rodovias

There are many things that the British (not me, of course) take for granted and here’s a list of the things I like about the Motorways:

  • There are no pedestrians running for their lives trying to cross the roads – believe me, it happens in Brazil;
  • Cyclists are not allowed on Motorways and neither are people on horse backs – another winner in Brazil;
  • No stray dogs coming out of nowhere and ending up under your tyres – there are no stray dogs in England, not that I’ve seen;
  • Drivers do not overtake you by using the hard shoulders – needless to say it happens in the Tupiniquim world;
  • Everything’s signposted – yes, I do get lost in Brazil;
  • There are services along the way (all of them with coffee shops, proper toilets and petrol stations! Not to mention that nearly all services on the Motorways have got the rapid charger for Electric Vehicles (yay!). For more information on these charging services, check the Ecotricity website.
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Ecotricity Rapid Charger at M27 services

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Charging our car at M27 services

  • There are hotels in nearly every services too. (no-frills, of course but hey….)
  • If, by chance,  you get stuck in traffic while on the Motorway, there are no street vendors walking along the hard shoulder selling beer nor biscuits to drivers;
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Ladies’ / Banheiro feminino

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Chewable toothbrushes / escova de dentes mastigavel – disponivel a £1 (cada 2) nos banheiros

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Gents / Banheiro masculino

Don’t get me wrong, Brazil is a massive country and it still has a lot to develop along those lines. There are better roads there but since I’m from Rio, I’m writing about my experiences as a driver there.

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At the services / dentro das paradas na estrada

Versao em Portugues:

As rodovias aqui no Reino Unido sao chamadas de Motorways (M3, M25, M27 etc). NO Brazil elas sao chamadas de BRs (BR101 – tambem conhecida como Rodovia da Morte, BR040, BR116 etc). As placas ao longo das Motorways sao azuis e nas outras estradas (secundarias) as placas sao verdes. No Brasil, as placas nas rodovias sao verdes.

Tem muitas coisas que os Britanicos nao se dao conta ou nao dao o devido valor (menos eu, claro rs) e aqui vai uma lista das coisas que eu gosto nas Motorways:

  • Nao existem pedestres arriscando suas vidas ao atravessar as rodovias – coisa que sabemos ser normal no Brasil;
  • Ciclistas sao proibidos de usar as Motorways e o mesmo se aplica a pessoas a cavalo – outra coisa comum no Brasil;
  • Nao tem essa de cachorros vira-latas surgindo do nada e indo parar debaixo dos pneus do seu carro – ate agora NUNCA vi um cachorro de rua aqui na Inglaterra;
  • Os motoristas nao ultrapssam pelo acostamento – sabemos que na terra Tupiniquim isso eh comum;
  • Tudo aqui eh sinalizado –  e sim, eu me perco quando dirijo no Brasil;
  • Existem postos , chamados de Services ao longo das Motorways (todos eles possuem cafeterias, banheiros limpos e postos de gasolina! Isso sem falar que quase todos os Services possuem o Rapid Charger para quem tem um carro eletrico como nos (oba!). Para mais informacoes sobre esses servicos de recarga, de uma olhada no site da Ecotricity.
  • Existem hoteis em quase todas as paradas (Services) tambem. (nada de luxo mas po…rs)
  • Se por acaso voce estiver preso em um engarrafamento enquanto na Rodovia, nao tem essa de vendedores ambulantes no acostamento vendendo cerveja e biscoito O Globo aos motoristas;

Por favor, nao me levem a mal. O Brasil eh um pais enorme e tem muito o que desenvolver ainda no quesito estradas. Existem sim, rodovias muito boas mas como sou do Rio eu me baseio na minha experiencia como motorista por la.


Our electric car / Nosso carro eletrico

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Nissan Leaf

(Versao em portugues no final da pagina)

It took us a few months to decide to get an electric car as it requires a great deal of thinking and planning. It’s 100% electric, not a hybrid. We got our car in May and it was one of the best things we’ve done this year.

Once fully charged it can give us a range of 100/110 miles. Therefore many people have asked us: “So, that means you can’t drive to Scotland then?”

Well, how many times have we driven to Scotland since I moved here in 2011? (for those who don’t know, I’m from Brazil and my husband is English). The answer is N-E-V-E-R! It does not mean that we can’t drive to Scotland, though. It just needs some more planning, that’s all.

In the UK nearly all motorway service stations have what is called Ecotricity charging stations (rapid chargers). All you have to do is register your vehicle online, and you’ll get your swipe card in the post a few days later. Once on the motorway, you can charge your car using your card. It takes 30 minutes to get to 80% charge (which is all you need, basically). And it’s free of charge, at least for now. To be honest, I don’t know how it could work in Brazil but we’re not going to discuss it right now.

My husband and I decided to get an EV due to my commuting. It’s a 45-mile return trip every day so it works wonders for us. I could get away with 2 trips on one charge but I don’t want to suffer from “range anxiety” (a term commonly used amongst EV drivers). So, I charge my car overnight as I do with my mobile phone. I just plug it in (yes, I use our standard 3-pin socket).

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The dashboard (left to right): battery temperature, battery charge (%) and range (mileage)

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Display above the steering wheel (left to right): trees grown, speed and time.

The advantages?

Well, not having to top up at a petrol station and getting your hands dirty and smelly. In Brazil, unlike the UK there are petrol station attendants.

It’s cheaper to run (petrol-free + maintenance).

No car tax.

No congestion tax if you ever drive to London.

Zero emission, so it’s good for our planet.

It’s got great torque.

It’s noise-free!

Being noise-free can be a bit scary at first both for driver and pedestrians. You have to be extra careful when reversing out of driveways or maneuvering in car parks. Where we live there are lots of cyclists and horse riders too. For this reason, our car is fitted with a “warning-sound button”. We can go noise-free so as not to disturb neighbours or we can have a tiny bit of noise in order to alert others of our presence (see picture below).

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warning noise button

My husband and I usually drive it on ECO mode: it means less torque but better for the environment. The more eco you drive, the more trees you grow (see picture above) and that means you are making the most of your EV.

That’s our first impressions so far and if you are thinking about getting an EV, feel free to ask questions in the comments 😉

Versao em Portugues:

Levamos alguns meses ate decidirmos comprar um carro eletrico pois nao eh uma decisao facil. Nosso carro eh 100% eletrico, nao eh hibrido. Compramos nosso carro em maio e foi uma das melhores coisas que fizemos esse ano.

Uma vez 100% carregado, temos uma media de 100/110 milhas (160/176 km) para dirigir. Por isso, muitas pessoas nos perguntam: “Ah, quer dizer entao que nao da pra dirigir ate a Escocia?”

Bem, quantas vezes nos fomos ate a Escocia dirigindo desde que eu me mudei pra ca em 2011? (pra quem nao sabe, eu sou brasileira e meu marido eh ingles). A resposta eh: N-U-N-C-A! Isso nao significa que nao seja possivel, apenas requer um pouco mais de planejamento, so isso.

No Reino Unido, quase todos os postos das auto-estradas possuem o que chamamos de “Ecotricity Charging Stations” (carregadores rapidos). Basta registrar seu veiculo online e voce recebera um cartao pelo correio. Uma vez na auto-estrada, voce pode carregar o seu carro usando o cartao que voce recebeu. Em 30 minutos voce carrega seu veiculo em ate 80% (o que eh suficiente). E voce nao paga nada por isso, pelo menos por enquanto. Infelizmente nao vejo como isso poderia funcionar no Brasil mas nao vou entrar nesse assunto agora.

Meu marido e eu decidimos comprar um EV (veiculo eletrico) por causa do meu trajeto para o trabalho. Eh uma “viagem” de 45 milhas ida e volta entao o EV funciona muito bem pra gente.

Eu poderia usar o nosso carro por 2 dias sem ter que carrega-lo mas nao quero sofrer de “ansiedade de autonomia” (um termo comumente usado entre os donos de EVs aqui rs). Entao eu carrego meu carro toda noite, assim como faco com meu celular. Eu apenas coloco o carro na tomada (sim, nossa tomada padrao de 3 pinos).

Vantagens?

Bom, so de nao ter que ir ao posto de gasolina e sujar suas maos e deixa-las com aquele cheiro de gasolina ja eh um bom comeco. Aqui nao temos frentistas como no Brasil.

Eh mais barato (sem combustivel e manutencao)

Sem IPVA.

Nao precisa pagar taxa extra pra ir a Londres.

Nao eh poluente, o que eh bom para o nosso planeta.

Tem um torque otimo.

Nao tem barulho!

O fato de nao ter barulho nenhum pode ser um pouco assustador tanto para o motorista quanto para os pedestres no inicio. Temos que prestar mais atencao ao dar re saindo de casa ou ao manobrar em estacionamentos. Onde moramos tem muito ciclistas e pessoas andando a cavalo. Por esse motivo, o carro possui um botao que quando acionado faz com que o carro emita um som para chamar a atencao das pessoas (um som apenas para mostrar que tem um carro se aproximando). Podemos desativar o botao para nao perturbarmos os vizinhos ou podemos ter um barulho minimo (veja foto do botao – ultima foto no texto em ingles).

Meu marido e eu geralmente dirigimos no modo ECO: significa menos torque mas eh melhor para o meio-ambiente. Quanto mais ECO voce dirige mais arvores voce “planta” (veja foto do painel do carro) e isso significa que voce esta usando o maximo do seu carro, ecologicamente falando.

Essas sao nossas primeiras impressoes sobre o carro ate agora. Se voce tambem esta pensando em adquirir um EV, fique a vontade para fazer perguntas nos comentarios 😉