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Carteira de Habilitacao Britanica / British Driving Licence

(English version at the end of the page)

full driving licence

Full driving licence (photo: DVLA website)

Pra voce que assim como eu, se mudou do Brasil pro Reino Unido aqui vai um post sobre o processo (e o teste) para tirar a carteira de motorista britanica (baseado na minha experiencia de 2012).

De acordo com o DVLA, o Brasileiro que possui CNH pode dirigir no Reino Unido por ate 12 meses da sua entrada no pais. Depois disso, eh preciso fazer os testes para adquirir a habilitacao britanica. Mesmo quem tem o PID (Permissao Internacional para Dirigir), que eh a carteira internacional tirada pelo Detran, nao pode continuar dirigindo com ela ao final do periodo de 12 meses. E outra coisa, como aqui no Reino Unido o seguro eh obrigatorio, quando se tem uma carteira de motorista internacional ou estrangeira, o seguro fica muito caro.

Bom, o primeiro passo eh aplicar para a carteira provisoria (provisional driving licence) que se faz pelo correio – tudo muito simples. A partir dai, voce tem 2 opcoes: ou ir direto fazer os testes (escrito, hazard perception – onde vc assiste uns clipes e tem que clicar o mouse toda vez que voce vir um perigo em potencial – e o teste pratico) ou fazer algumas aulas com um instrutor (o que eu recomendo, pois tem muito macete e muito principio bem diferente dos do Brasil).

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Carteira provisoria (foto: DVLA website)

Atencao: Voce so pode fazer aulas com um instrutor quando ja tiver de posse da sua carteira provisoria.

As provas:

O primeiro passo eh agendar o teste teorico e hazard perception (faz-se os 2 no mesmo dia). Aconselho  comprar um livrinho do Highway Code que venha com CD ROM, pois pratiquei muito os simulados no computador.

highway code

Livrinho que me ajudou muito!

Uma vez que se tenha passado nas provas acima, eh a hora do temido e destemido teste pratico. Vou descrever aqui como aconteceu comigo:

Fui com meu instrutor ao centro de testes e permiti que ele me acompanhasse dentro do carro durante a prova (voce tem essa opcao. No meu caso eu achei melhor porque se eu nao passasse o Kevin poderia me ajudar numa prova futura).

O teste de visao: O examinador me pediu para ler a placa de um carro a uma certa distancia, ali no estacionamento mesmo do centro de testes. E soh.

Ao entrar no carro, tem a parte do show and tell, onde o examinador pede pra voce ou mostrar ou explicar 2 coisas sobre o funcionamento do carro (por isso indico fazer umas aulas com o instrutor antes, pois ele te da toda a dica, inclusive tudo escrito num papel).

Passado o show and tell, eh hora de comecar a prova pratica propriamente dita (pelo menos foi como aconteceu comigo):

Independent driving: o examinador explica que voce ira dirigir por 10 minutos sem nenhuma instrucao, apenas a que foi dada por ele antes – que no meu caso foi: siga em direcao a Romsey. O examinador pergunta se voce prefere que ele explique o que voce vai fazer (onde ele apenas fala: saindo daqui voce vira a direita, depois na rotatoria pega a segunda sainda, depois segue reto etc) ou se voce prefere ver um mapa.

Passado esses 10 minutos de silencio sepulcral durante o independent driving, o examinador comeca a te dar as instrucoes sobre o que fazer.

Ele me pediu pra fazer algumas paradas (pull over) e 2 manobras.

Ressalva: o instrutor da auto-escola vai te preparar para 5 manobras, dentre elas, 2 serao cobradas no dia do teste. As manobras sao: Parada de emergencia, baliza paralela (igual a do Brasil, bay parking (que eh como estacionar em vagas tipo de mercados e shoppings), 3 point turning (fazer um retorno ma propria rua) e reverse around a corner (que voce manobra de re em uma rua secundaria e volta pra rua de origem).

Se nao me engano, voce pode perder ate 15 pontos no teste, desde que as falhas sejam leves. Se cometer uma falta grave tera que refazer o teste.

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No final do teste voce recebe um relatorio com suas faltas

As dicas preciosas que meu instrutor me deu sao:

Lane discipline: onde voce tem que se policiar para ficar na sua faixa da rodovia, e se for mudar de faixa, tem que indicar e se certificar que nao vai fazer o motorista de tras frear.

Mirror, Signal, Manoeuvre: qualquer mudanca de direcao, essa eh a ordem a se seguir: Olhar no espelho, indicar e so depois mudar a direcao do carro. Parece obvio ne?

Como um amigo meu ingles fala: Eh um teste facil de se passar mas tambem facil de se reprovar rsrs

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Eu e meu certificado de aprovada em 2012 😉

English version:

Here’s a post if you, like me, moved from Brazil to the UK and would like to exchange your Brazilian CNH to the UK Full driving licence (post based on my experience in 2012).

According to the DVLA, Brazilians who have a CNH can drive in the UK up to 12 months of their arrival. After that, it’s mandatory to take the driving tests in order to get the UK licence. Even if you have PID (which is the international licence issued by the DETRAN) you cannot carry on driving after the 12-month period. In the UK, car insurance is not optional, so if you have a foreign licence you’ll pay an arm and a leg for yours.

Well, the first step is to apply for your provisional licence and it’s done at the post office – all very easy and simple. From then on, you have 2 options: take the tests straight away (theory, hazard perception – where you watch a few clips and have to click the mouse everytime you think there’s a potential hazard – and the practical test) or you can have a few driving lessons with a qualified instructor (recommended because there are a lot of tricks they teach you and heaps of different things).

Attention: One can only have lessons with a qualified instructor once they have their provisional licences.

The Tests:

The first step is to book the theory and hazard perception tests (both on the same day). I suggest you buy a Highway Code booklet with a CD ROM because I did loads of practice tests on the computer.

Once you’ve passed the tests above, it’s time for the daunting practical test. I’ll describe here what happened in my case:

I went to the test centre with my instructor and I allowed him to accompany me in the car during the test (this is optional. In my case I thought it was a good idea in case I didn’t pass so that Kevin could help me out in the future).

The eye test: The examiner asked me to read a car registration number form a distance at the test centre’s car park. And that was it.

As you get in the car, there’s the show and tell part, where the examiner asks you to either show or tell 2 things about how the car works (one of the reasons why I recommend a driving instructor because they can train you beforehand and they even give you a cheat sheet).

After the show and tell, it’s time to start the practical test (at least that’s what happened in my case in 2012):

Independent driving: the examiner explains that you will drive for 10 minutes without any guidance, just the instruction previously given – in my case it was: follow the signs to Romsey (town). The examiner also asks you if you prefer verbal instructions or to be shown a map.

After these endless 10 minutes of tense silence, the examiner starts to give you further instructions.

He asked me to pull over a few times and 2 manoeuvres.

Important note: Your driving instructor will prepare you for 5 manoeuvres of which 2 will be asked to be done on the day of your test. The manoeuvres are: emergency stop, parallel parking, bay parking, 3 point turning, and reverse around a corner (pictures in Portuguese text above)

If I’m not mistaken, you can have up to 15 faults as long as they’re minor ones. If you have a major fault you’ll have to retake the test.

The useful tips my instructor gave me are:

Lane discipline: where you have to make sure you stay in lane and indicate if you want to change lanes, without making the driver behind you brake too hard.

Mirror, Signal, Manoeuvre: every time you change directions, this is the order to be followed: check mirrors, indicate and then change directions. It’s kind of obvious, right?

As an English friend of mine says: It’s such and easy test to pass but also very easy to fail.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Lyme Regis (Dorset, England)

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(Versao em Portugues no final da pagina)

Last weekend we decided to take our Electric Car and go west (Go weeeeeeeeeeeeeeeeeeest!).

Destination? Lyme Regis in Dorset.

Distance? 69 miles from our house

EV Range? 90 miles

Rapid Charge on the way: Dorchester (charge your car) for 1 hour

Lyme Regis is a very beautiful ancient town at the Dorset- Devon border which is featured in the Domesday Book. The town is famous for its fossils, landscape and  films such as Persuasion and  The French Lieutenant’s Woman.

When we got there, we left our car charging at a car park and we went for a quick walk long The Cobb (the harbour wall) and had chips. We didn’t spend much time there but it’s definitely a place worth visiting again. We decided to set Lyme Regis as our destination for our first “go-west” trip in our electric car and we were pleased to know that it was doable.

Although we used a rapid charger in Dorchester which is on the way to Lyme Regis we didn’t need to stop there again on the way back 🙂 and we still had 16 miles on the clock (ok, ok it was a flashing red light haha). A bit of range anxiety on my part but we made it!

Hope you like the photos and if you’d like to know more about what to see and do in Lyme Regis, click here.

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It was worth going down 113 steps from the car park 😉 / Valeu a pena descer 113 degraus do estacionamento.

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Having chips 🙂 / Comendo batata frita 🙂

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Versao em Portugues:

No fim de semana passado resolvemos pegar nosso Carro Eletrico e seguir oeste (o que nos fez lembrar a musica do Pet Shop Boys: Go weeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeest!)

O destino? Lyme Regis em Dorset.

A distancia? 69 milhas da nossa casa

Autonomia do carro eletrico? 90 milhas

Carga Rapida no caminho: em Dorchester (atraves do charge you car) por 1 hora.

Lyme Regis eh uma cidadezinha muito bonita que fica na fronteira entre Dorset e Devon e consta no livro Domesday. A town eh famosa pelos fosseis, paisagem e filmes como Persuasion e The French Lieutenant’s Woman.

Ao chegarmos la, deixamos nosso carro carregando no estacionamento e fomos dar uma volta pelo The Cobb ( onde os barcos ficam) e comemos batata frita. Nao ficamos muito tempo por la mas definitivamente vale a pena visitar de novo. Decidimos por Lyme Regis como nosso destino pois foi a primeira vez que fizemos uma viagem – no carro eletrico – seguindo pro oeste e ficamos contentes em saber que eh viavel.

Apesar de termos usado um rapid charger (carregador rapido) em Dorchester que fica no caminho para Lyme Regis nos nao precisamos fazer o mesmo na volta 🙂 e ao chegarmos em casa ainda tinhamos 16 milhas no painel (ok, ok, a luz vermelha estava piscando haha). Um pouquinho de ansiedade de autonomia de minha parte mas conseguimos!

Para saber mais sobre Lyme Regis, clique aqui.


Driving in the countryside / Dirigindo pelas estradas rurais

Here’s a video we’ve made while driving our electric car in the countryside 😉

Autumn 2015

Aqui vai um video que fizemos enquanto dirigiamos nosso carro eletrico pelas estradas rurais (campo) 😉

Outono 2015


Remembrance day (Poppy Day)

Lest we forget.

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Poppy Pin

(English version at the end of the page)

Voce ja se perguntou por que varias pessoas usam uma flor vermelha na roupa aqui no Reino Unido em meados de outubro ate dia 11 de novembro? Preste atencao nos apresentadores de televisao, reporteres, pessoas comuns e ate mesmo carros (sim, eu disse carros).

A Poppy (flor de papoula) eh um simbolo que representa todos os soldados mortos na Primeira e Segunda Guerra. Por causa de sua cor vermelha, a Poppy representa o sangue jorrado durante as guerras. Ano passado (2014) a Torre de Londres foi decorada com milhares de Poppies que foram a leilao depois (foto).

Por que 11 de novembro? Bem, eh o Remembrance Day  (Dia de Lembrar/Recordar).

No decimo primeiro dia do decimo primeiro mes na decima primeira hora foi quando as hostilidades cessaram na Primeira Guerra em 1918. Entretanto, a guerra acabou oficialmente com a assinatura do Tratado de Versailles em 28 de junho de 1919.

No Reino Unido, Remembrance Day ou Poppy Day eh comemorado no domingo mais proximo ao dia 11. No dia 11, eh feito 2 minutos de silencio as 11 horas da manha.

O Royal British Legion arrecada fundos para ajudar os veteranos de guerra. Em varios lugares (pubs, restaurantes, supermercados) voce encontra uma poppy pins para vender (geralmente perto dos caixas, por £1) e o dinheiro vai para o British Legion.

English Version:

Lest we forget

Have you ever wondered why so many people in the UK wear a poppy  – red flower – between mid-October and the 11th of November? Pay attention to TV presenters, ordinary people and even cars (yes, I said cars!).

The Poppy is a symbol that has been used to represent all the soldiers who died in World War I and II.  Because of its colour, the Poppy represents the blood shed during the wars. Last year (2014) there Tower of London was decorated with thousands of Poppies that would later on be actioned.

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Poppies in the Tower of London in 2014 / Poppies na Torre de Londres em 2014 (Photo: Wikipedia)

Why the 11th of November? Well, it’s Remembrance day.

On the 11th day of the 11th month at the 11th hour was when the hostilities of the WW I ended in 1918. However, The First World War officially ended on 28 June 1919 with the signing of the Treaty of Versailles.

In the UK, Remembrance Day or Poppy Day is celebrated (not quite the right word) on the Sunday nearest to the 11th. There’s a two-minute silence on 11th November, though.

Also, the Royal British Legion to raise funds for to support war veterans. Everywhere you go (pubs, restaurants, supermarkets etc) you can find poppy pins for sale (usually £1) and the money goes to the British Legion.

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Poppies being sold at a pub / Poppies a venda em um pub


Motorways / Auto-estradas

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M27

(Versao em Portugues no final da pagina)

The Motorways here in the UK are called Ms: M3, M25, M27 etc. In Brazil they are called BRs (BR101 – aka death’s road, BR040, BR 116 etc). The signs along the Motorways are blue whereas along the other roads they’re green. In Brazil, the signs on the Auto-estradas are green.

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Blue signs along the Motorways / placas azuis ao longo das rodovias

There are many things that the British (not me, of course) take for granted and here’s a list of the things I like about the Motorways:

  • There are no pedestrians running for their lives trying to cross the roads – believe me, it happens in Brazil;
  • Cyclists are not allowed on Motorways and neither are people on horse backs – another winner in Brazil;
  • No stray dogs coming out of nowhere and ending up under your tyres – there are no stray dogs in England, not that I’ve seen;
  • Drivers do not overtake you by using the hard shoulders – needless to say it happens in the Tupiniquim world;
  • Everything’s signposted – yes, I do get lost in Brazil;
  • There are services along the way (all of them with coffee shops, proper toilets and petrol stations! Not to mention that nearly all services on the Motorways have got the rapid charger for Electric Vehicles (yay!). For more information on these charging services, check the Ecotricity website.
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Ecotricity Rapid Charger at M27 services

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Charging our car at M27 services

  • There are hotels in nearly every services too. (no-frills, of course but hey….)
  • If, by chance,  you get stuck in traffic while on the Motorway, there are no street vendors walking along the hard shoulder selling beer nor biscuits to drivers;
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Ladies’ / Banheiro feminino

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Chewable toothbrushes / escova de dentes mastigavel – disponivel a £1 (cada 2) nos banheiros

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Gents / Banheiro masculino

Don’t get me wrong, Brazil is a massive country and it still has a lot to develop along those lines. There are better roads there but since I’m from Rio, I’m writing about my experiences as a driver there.

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At the services / dentro das paradas na estrada

Versao em Portugues:

As rodovias aqui no Reino Unido sao chamadas de Motorways (M3, M25, M27 etc). NO Brazil elas sao chamadas de BRs (BR101 – tambem conhecida como Rodovia da Morte, BR040, BR116 etc). As placas ao longo das Motorways sao azuis e nas outras estradas (secundarias) as placas sao verdes. No Brasil, as placas nas rodovias sao verdes.

Tem muitas coisas que os Britanicos nao se dao conta ou nao dao o devido valor (menos eu, claro rs) e aqui vai uma lista das coisas que eu gosto nas Motorways:

  • Nao existem pedestres arriscando suas vidas ao atravessar as rodovias – coisa que sabemos ser normal no Brasil;
  • Ciclistas sao proibidos de usar as Motorways e o mesmo se aplica a pessoas a cavalo – outra coisa comum no Brasil;
  • Nao tem essa de cachorros vira-latas surgindo do nada e indo parar debaixo dos pneus do seu carro – ate agora NUNCA vi um cachorro de rua aqui na Inglaterra;
  • Os motoristas nao ultrapssam pelo acostamento – sabemos que na terra Tupiniquim isso eh comum;
  • Tudo aqui eh sinalizado –  e sim, eu me perco quando dirijo no Brasil;
  • Existem postos , chamados de Services ao longo das Motorways (todos eles possuem cafeterias, banheiros limpos e postos de gasolina! Isso sem falar que quase todos os Services possuem o Rapid Charger para quem tem um carro eletrico como nos (oba!). Para mais informacoes sobre esses servicos de recarga, de uma olhada no site da Ecotricity.
  • Existem hoteis em quase todas as paradas (Services) tambem. (nada de luxo mas po…rs)
  • Se por acaso voce estiver preso em um engarrafamento enquanto na Rodovia, nao tem essa de vendedores ambulantes no acostamento vendendo cerveja e biscoito O Globo aos motoristas;

Por favor, nao me levem a mal. O Brasil eh um pais enorme e tem muito o que desenvolver ainda no quesito estradas. Existem sim, rodovias muito boas mas como sou do Rio eu me baseio na minha experiencia como motorista por la.


Teaching English in England / Ensinando Ingles na Inglaterra

(Versao em portugues no final da pagina)

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Grade A (yay!)

Hang on a minute! You teach English as a foreign language in England? How come?

Well, I’ve been an English teacher for over 18 years now (ESOL – English as a Second Language and EFL – English as a Foreign Language). When I moved to the UK I was advised to get an ESOL certification so as to be able to work in the same field. The most popular qualification is called CELTA, Cambridge (Certificate of English Language Teaching to Adults).

Reliable language schools in the UK are accredited by the British Council and you cannot teach at these institutions if you do not hold an ESOL certificate (I know there’s a Trinity one too).

How does CELTA work?

Well, it’s a course where you teach real-life students (volunteers) and you are constantly assessed. You can do the 4-week full-time one (like me) or you can do a part-time one in the evenings if I’m not mistaken (of course it takes longer). There are also written assignments every week.

Before your course, you need to do a pre-course task and be interviewed. During the interview they’ll ask you questions about the task you’d done and also some random grammar questions. If you’re experienced this could be a nice chat and quite fun 😉

Can a non-native speaker do a CELTA?

Of course! I’m a non-native! When I did my course there were 3 of us foreigners. The other 14 were British and I know it can sound a bit daunting but as I mentioned before, if you’re an experienced teacher your grammar skills will be much better than a native’s. By the way, CELTA is said to be for inexperienced teachers but I wanted to do it as it’s a minimum requirement to teach in the UK.

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My CELTA classmates (Can you spot me?)

Most of my CELTA classmates were doing it because they wanted to teach English abroad and most of them found jobs as soon as they finished the course. Again, once you’re a CELTA holder, you can teach English anywhere in the world.

What happens after CELTA?

If you’re thinking of broadening your knowledge and if you’d like to become a DOS (Director of Studies) then your next step is the DELTA (a 9-week full-time course) and once you become a DELTA you can also teach at universities 😉

For more information about the course, click here – this is where I did my course and I could not recommend them enough.

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More info on the certificate

Versao em portugues:

Perai! Voce da aulas de ingles como lingua estrangeira na Inglaterra? Como assim?

Bem, eu sou professora de ingles ha mais de 18 anos (ESOL – Ingles como segunda lingua e EFL – Ingles como lingua estrangeira). Quando me mudei para o reino Unido fui aconselhada a adquirir uma certificacao para que me possibilitasse a trabalhar na mesma area. A qualificacao mais popular eh o chamado CELTA, Cambridge (Certificate of English Language Teaching to Adults).

Escolas conceituadas no Reino Unido sao certificadas pelo British Council e nao e permitido dar aulas nessas instituicoes se voce nao tiver um diploma/certificado ESOL (eu sei que existe um chamado Trinity, que tambem eh aceito).

Como funciona o CELTA?

 

Bem, eh um curso onde voce tem que dar aulas para alunos “reais” (voluntarios) e voce eh constantemente observado e avaliado.  Pode-se fazer o curso integral que sao 4 semanas todos os dias de 9 as 17h (como eu fiz) ou fazer o curso duas vezes por semana (part-time, com duracao mais longa, claro). Avaliacoes escritas tambem sao feitas toda semana.

Antes de iniciar o seu curso, voce precisa fazer uma tarefa chamada pre-course e se submeter a uma entrevista. Nessa entrevista eles vao te perguntar varias coisas sobre a tarefa que voce fez e algumas perguntas gramaticais aleatorias. Se voce for experiente a entrevista pode ser legal e ate bem divertida 😉

Uma pessoa que nao tem ingles como primeira lingua pode fazer o CELTA?

Claro! Eu sou uma “non-native”! Quando fiz meu curso, haviam 3 estrangeiros alem de mim. Os outros candidatos eram britanicos e eu sei que pode ser um pouco assustador mas, como mencionei antes, se voce for experiente, sua gramatica sera bem melhor do que a de um nativo. Ah! O CELTA eh pra quem nao tem experiencia nenhuma como professor mas eu quis faze-lo mesmo assim pois era o requisito minimo para se dar aula no Reino Unido.

A maioria dos meus colegas de CELTA estavam ali porque eles queriam ensinar ingles pelo mundo e a maioria deles conseguiu emprego assim que terminaram o curso. Uma vez que voce possui o diploma CELTA, voce esta habilitado a ensinar ingles em qualquer lugar do mundo.

O que acontece depois do CELTA?

Se voce estiver pensando em expandir seu conhecimento e se gostaria de se tornar diretor academico (DOS – Director of Studies) entao seu proximo passo sera o DELTA (um curso full-time de 9 semanas) e uma vez que voce se torna DELTA, voce tambem esta qualificado a dar aulas em universidades 😉

 

Para maiores informacoes, clique aqui pois foi onde fiz o meu curso e recomendo demais!


Eden Project, Cornwall

When people mention England most of us think of London straight away, right?

Well, it’s quite natural to think of London once it’s the capital of England but do people think of Brasilia as soon as one mentions Brazil? I doubt it!

Anyway, this post is not about Brazil – not yet – but about other attractions that England has to offer. We’ll talk about Cornwall in the south west of England!

It’s an amazing county with an outstanding coastline, mild weather (good for surfers!) and one of my favourite ice cream flavours: clotted cream (to die for!).

Besides the above mentioned, the Eden Project is a must-see!

IMG_20140417_150027 The Eden Project 

In the photo you can see  adjoining domes that house thousands of plant species, and each enclosure emulates a natural biome.

Once you go inside, the temperature is quite tropical and you’ll be amazed to find all kinds of plants that wouldn’t stand a chance if they weren’t inside these domes.

IMG_20140417_151424Plants inside the domes.

Anyway, if you’re heading towards Cornwall I suggest you visit the Eden Project. Make sure you have a few hours to spare because there’s so much to see…

IMG_20140417_164130 The domes

Trivia: In 2002 the Eden Project was used as a filming location for the James Bond film, Die Another Day with Pierce Brosnan 😉

Eden Project
Bodelva
Cornwall
PL24 2SG
UK